Traducir textos como por arte de magia

Un software llamado Word Lens, de la empresa Quest Visual, es capaz de hacer traducciones instantáneas de inglés a español y viceversa, sobre imágenes del mundo real. La técnica es, al menos sobre el papel, bastante simple: a partir de un sistema de reconocimiento de textos (OCR) se identifican las letras en las imágenes de la cámara fotográfica y se «extraen», pasándolas rápidamente por el traductor. La magia consiste en hacerlo suficientemente rápido y en adaptar la respuesta con una tipografía similar en el mismo espacio y perspectiva que ocupaba el texto original (eliminándolo convenientemente antes, borrando las letras originales).

Como esto funciona incluso en imágenes con un poco de movimiento es imposible no asombrarse la primera vez que se ve. El software se puede descargar en versión demo de forma gratuita, para hacerse una idea de cómo funciona; luego los diccionarios cuestan 8€ cada uno (por desgracia las traducciones que hace no son gran cosa todavía, pero probablemente las mejorarán).

[visto en microsiervos]

Y es que, como dijera Arthur C. Clarke, escritor británico de divulgación científica y ciencia-ficción:
“Cualquier tecnología suficientemente avanzada es indistinguible de la magia.”

Rubricas: ,

Leer la mente ya no es ciencia-ficción

Según IBM, dentro de 5 años seremos capaces, con sólo pensarlo, de encender y apagar las luces, controlar el televisor de realizar una llamada y hasta de saber qué está pensando otra persona. Estas predicciones forman parte de la edición 2011 de la ‘Iniciativa IBM 5 en 5′ (IBM 5 in 5 initiative), en la cual cada año los investigadores de IBM predicen cinco innovaciones tecnológicas que se desarrollarán en los próximos cinco años y que ayudarán a transformar los aspectos de la vida moderna.

Las cinco predicciones de este año (2011) fueron:

[1] Serás capaz de alimentar tu casa con la energía que tú mismo generes.
[2] Nunca más necesitarás una contraseña.
[3] Leer la mente ya no es ciencia-ficción.
[4] La brecha digital dejará de existir.
[5] El correo basura se convertirá en correo prioritario.

Todas las ideas plantean grandes desafíos, aunque sin dudas la más ambiciosa es la lectura de la mente. Y si bien gran parte del cerebro sigue siendo un misterio, los científicos de IBM alegan haber avanzado lo suficiente en su comprensión como para lograr darle un uso práctico y hacer realidad lo que durante siglos fue algo que sólo se veía en publicaciones de ciencia ficción y en shows de magia.

“Desde Houdini hasta Skywalker leer la mente ha sido básicamente el principal deseo de los aficionados a la ciencia-ficción durante décadas, pero sus deseos podrían ser realidad pronto.

En los próximos cinco años empezaremos a ver las primeras aplicaciones de esta tecnología más allá de los juegos de ordenador. Los médicos podrán utilizar esta tecnología para comparar patrones cerebrales, y posiblemente incluso utilizarla en ejercicios de rehabilitación y como ayuda para comprender desórdes cerebrales, como el autismo.

Científicos de IBM están desarrollando la forma de comunicar tu cerebro con tus dispositivos electrónicos -como un ordenador o un teléfono móvil-, de modo que sólo necesites pensar en llamar a alguien para que se realice la llamada. Y quizá, algunos años más en el futuro, si quieres escribir algo no necesites decir ninguna palabra o pulsar ninguna tecla, sino que baste con que hagas lo que dice el famoso eslogan de IBM: ‘Just think’ (sólo piensa).”

Mientras tanto, los mentalistas, aquellos magos que tienen a la lectura de la mente entre sus más fuertes e impactantes efectos, posiblemente pasen a tener nueva competencia en su campo: la ciencia. Aunque también se sabe que más que competidores, los magos y la ciencia suelen relacionarse muy bien.

¿Tendrán los mentalistas las horas contadas? Por suerte es casi imposible; el espectro del Mentalismo es por demás amplio. Aunque el tiempo dirá hacia donde muta esta gran especialidad de la Magia y el Ilusionismo.

Más información:

[visto en Portal de Magia]

Rubricas: , ,

“Los engaños de la mente”, o cómo el funcionamiento del cerebro es aprovechado por los magos

La neuróloga Susana Martínez-Conde investiga lo que la magia tiene de científico, siendo la pionera en unir estos dos mundos aparentemente tan distintos.
En definitiva , dice, los científicos están poniendo nombre a eso que los magos llevan siglos haciendo por intuición. Lo llaman “ceguera al cambio” o “ceguera por desatención”. Los magos aprovechan que sólo vemos un 5% de lo que pasa practicamente delante de nuestras narices… Para poder procesarlo todo, asegura esta investigadora, necesitaríamos un cerebro del tamaño de una habitación.
Esas técnicas de distracción de los ilusionistas han sido desveladas en un libro que acaba de publicarse, una obra que explora la interacción entre la magia, el cerebro y la vida cotidiana. Susana Martínez-Conde y Stephen Macknik, que dirigen sendos laboratorios neurocientíficos en Phoenix, han convencido a un selecto grupo de magos de todo el mundo para que les permitan estudiar algunas de sus técnicas, revelar sus secretos e investigar las implicaciones de sus descubrimientos en el campo de la neurociencia. Un libro tan hipnótico, brillante y entretenido como el mejor truco.

La reciente publicación del libro “Los engaños de la mente” ha sido una de las noticias de la sección de cultura y ocio del telediario de RTVE, donde han contado con la participación de Dani DaOrtiz, tomando imágenes de su actuación dentro del II Festival Internacional de Magia de Madrid que organiza Jorge Blass.

El libro lo puedes encontrar a la venta en PlanetadeLibros.com y en amazon.es.
En la web www.sleightsofmind.com también puedes encontrar la versión original (titulada “Sleights of mind” y publicada hace ya más de un año), y además consultar más información sobre el libro, sus autores, mirar la lista de magos colaboradores y ver algunos de sus videos, y curiosear por las entradas que tienen en su blog.

[Actualización 10/03/2012]:
En el programa de RNE de Juan Ramón Lucas ‘En días como hoy’ emitido el pasado 6 de marzo, entrevistaron a Susana Martínez-Conde. Puedes escuchar la emisión aquí, concretamente entre los minutos 35:20 y 46:50.

Rubricas: , ,

Nuevo iPad y nuevo video de Simon Pierro usándolo mágicamente

Como ya dijera el escritor de ciencia-ficción Arthur C. Clarke:
“Cualquier tecnología suficientemente avanzada es indistinguible de la magia”.

Y es que el mago alemán Simon Pierro se va a especializar en el uso mágico de los productos de Apple. En su día ya pusimos aquí un vídeo suyo utilizando un iPad para hacer algunos efectos, y ante la reciente presentación de un nuevo iPad por parte de la compañía de la manzana, ha tardado poco en preparar otro vídeo con nuevos efectos que van a servir de publicidad tanto para la marca como para el mago. Aquí os lo dejamos, un buen ejemplo de lo que el propio mago denomina ‘magia digital':

Ya sobre el dispositivo en sí, tienes una lista con las mejoras que incluye este nuevo iPad sobre su predecesor, el iPad 2, en la web de microsiervos, concretamente en esta entrada.

Rubricas: , ,

Historia de la magia en el cine: “La invención de Hugo”

Desde el viernes pasado está en los cines la película “La invención de Hugo”, de Martin Scorsese, (ver trailer) ganadora de 5 Oscars y ambientada en el París de 1931, cuando el cine comenzaba a dar sus primeros pasos de la mano de los hermanos Lumière y ciertos autómatas mecánicos realizaban cosas tan asombrosas que incluso eran utilizados por magos en sus espectáculos como si de un efecto mágico se tratara.

Basada en el libro “La invención de Hugo Cabret” de Brian Selznick (ver “trailer” con las ilustraciones del libro), la cinta refleja fielmente el ambiente mágico que se respiraba por entonces, de modo que para cualquier aficionado a la magia es una buena oportunidad de conocer la historia de este arte, descubrir la relación que hay entre autómatas-magia-cine y leer la biografía de leyendas de la magia como son Jean Eugène Robert-Houdin [wesp] y George Méliès [wesp] (en la versión inglesa de la Wikipedia vienen aún con más detalles, pero hay que saber inglés).

No dejéis de leer en Profonde (el blog de Roberto Mansilla, mago argentino a quien tuvimos no hace mucho por aquí en una actuación) la entrada Autómatas, películas, sueños y la titulada Un autógrafo de Houdini, que en cierta forma también están relacionadas con la película.

Rubricas: ,

“The illusionist”: Magia, cine y animación

Sylvain Chomet es un loco de la animación tradicional, con estilo muy característico en el diseño de personajes que nos retrotrae al Disney de los años 50 y 60 y que siempre que puede, evita utilizar el lenguaje hablado ya que la expresividad de su animación es más que suficiente.

En “The illusionist” (ver tráiler), basada en un guión de Jaques Tati que nunca se llegó a filmar, deja buena cuenta de ello. Esta cinta cuenta la afable historia de un ilusionista que está en decadencia. El público de sus shows se ha alejado y ha preferido los espectáculos de las estrellas de turno, dejando de lado al viejo y siempre simpático mago. Harto de tener que buscarse la vida en bares de mala muerte y fiestas privadas, un día, este singular personaje conoce a un joven fan, quien cambiará su vida para siempre y le hará darse cuenta de la importancia de su labor. Sin duda, una cinta que, en materia argumental y visual será una verdadera experiencia para los sentidos.

Pese a que se estrenó en Francia hace casi un año y no se distribuyó en nuestro país, si tienes oportunidad de verla, no te la pierdas.

Rubricas: ,

Los Reyes Magos

La tradición más difundida cuenta que Los Reyes Magos vinieron de Oriente, en número de tres, y que iban guiándose por una estrella (celebérrimamente conocida como La estrella de Belén) que les condujo hasta Belén. Allí buscaron al Niño Jesús recién nacido y le adoraron, ofreciéndole oro (representando su naturaleza real, como presente conferido a los reyes), incienso (que representa su naturaleza divina, empleado en el culto en los altares de Dios) y mirra (un compuesto embalsamador para los muertos, representando el sufrimiento y muerte futura de Jesús).

El evangelio sólo habla de magos, en ninguna parte se indica que fuesen reyes. Esta creencia apareció varios siglos después y se ha mantenido en la tradición popular. Tampoco se mencionan sus nombres (Melchor, Gaspar y Baltasar) en el evangelio.

Estos «magos», según la creencia católica, eran representantes de religiones paganas de pueblos vecinos que el Evangelio ve como las primicias de las naciones que aceptan, por la Encarnación, la Buena Nueva de la salvación.

La palabra «Mago», proviene del elamita (Ma-ku-ish-ti) que pasando por el persa (Ma-gu-u-sha) y por el acadio (Ma-gu-shu)[2] llegó al griego como Μαγός (Magós, plural: μαγοι, magï) y de ahí al latín Magi (Cf. Magíster) de donde llegó al español. Eran los miembros de la casta sacerdotal medo-persa de la época aqueménide y durante todo el reinado de Darío el Medo (521-486 a. C.).

La figura católica de los Reyes Magos tiene su origen en los relatos del nacimiento de Jesús, algunos, fueron integrados de los evangelios canónicos que hoy conforman el Nuevo Testamento de la Biblia. Concretamente el Evangelio de Mateo es la única fuente bíblica que menciona a unos magos (aunque no especifica los nombres, el número ni el título de “Reyes”) quienes, tras seguir una supuesta estrella, buscan al «Rey de los Judíos que ha nacido» en Jerusalén, guiándoles dicha estrella hasta Jesús nacido en Belén, y a quien ofrecen ofrendas de oro, incienso y mirra.

En algunos países (normalmente hispanohablantes) existe la tradición de representar a los reyes trayendo los regalos que los niños les han pedido en sus cartas durante la noche anterior a la Epifanía.

[fuente: Wikipedia]

¡Que sea una noche llena de magia para todos!

Rubricas:

Un mago británico, primer hacker de la historia

La revista New Scientist ha nombrado al mago británico Nevil Maskelyne [wing] el primer “hacker” de la historia. Según informa este medio, Maskelyne instaló en 1903 un transmisor de código morse en un local de su padre cercano a un teatro londinense que dirigía el físico John Ambroise Fleming.

El objetivo de Fleming era enviar un mensaje telegráfico de larga distancia entre Londres y Cornwall a Marconi, inventor del telégrafo sin hilos. Pero sus planes se vieron alterados por el mago, ya que mientras se estaba preparando la demostración, el telégrafo empezó a enviar un mensaje que contenía un poema en el que se acusaba al investigador italiano de engañar al público asistente a la prueba, Marconi no comentó las carencias de seguridad de este nuevo invento.

Maskelyne llevaba ya un tiempo espiando los mensajes que enviaba el científico italiano a través del telégrafo inalámbrico, el mago había construido un repetidor de señal de 50 metros de alto cerca del punto de transmisiones de Marconi, desde el que podía interceptar sus telegramas.

[fuente: MuyComputerPRO]

Rubricas: ,

Mario El Mago se convierte en directivo del Sevilla FC

El nuevo fichaje del Sevilla FC para lo que queda de temporada no ha sido un jugador de campo sino un nuevo miembro para su directiva bastante peculiar, y es que estamos hablando de Mario El Mago. El club pretende así proporcionar una inyección de magia e ilusión a la plantilla, a la vez que aprovecharse de las técnicas de psicología motivante e hipnosis con las que es posible obtener un mejor rendimiento de los jugadores en el campo. Otros clubs europeos de primera línea ya han optado por este “entrenamiento mental” y los resultados saltan a la vista pues a día de hoy todos ellos lideran las ligas de sus países (incluso se comenta que el propio Mario El Mago las utiliza consigo mismo para conseguir victorias cuando juega al paddel y al futbolín).

No obstante, y hasta que las autoridades deportivas se manifiesten sobre la legalidad del empleo de estas técnicas, los clubs que las utilizan se muestran reservados y reacios a aceptar su utilización, aunque en este caso las imágenes no dejan lugar a dudas: el famoso periodista deportivo Manolo Lama ya adelantó la noticia hace unos días cuando una cámara de Deportes Cuatro captó un saludo entre el presidente del club y el mago (ver vídeo), y desde entonces la noticia se ha convertido en la bomba deportiva del momento. A partir de ahora habrá que seguir de cerca los partidos del equipo sevillista y comprobar si efectivamente algún jugador de repente pasa a rendir más de lo que era habitual en él.

[Actualización 29/12/2011]:
Al parecer hubo quien no se percató de que era una inocentada, de modo que le ponemos el muñequito a la foto para que no haya equívocos. A los tres medios de comunicación que llamaron a Mario para preguntarle sobre el tema… ¡INOCENTES, INOCENTES!

Rubricas:

Ya puedes elegir el IX Festival Internacional de Magia como proyecto social

Los clientes de Cajasol-Banca Cívica tienen a su disposición miles de proyectos sociales entre los que depositar su elección dentro de la iniciativa ‘Tú eliges: tú decides’. Estos proyectos concretos están encuadrados en actividades y éstas, a su vez, dentro de las nueve grandes líneas de actuación social. Tú puedes elegir proyectos concretos, pero también actividades o líneas hasta un máximo de tres opciones en total. Y puedes cambiar tu elección siempre que lo desees hasta el 31 de diciembre, fecha en la que acaba el plazo de una convocatoria para dar paso un día después a los nuevos proyectos del año entrante.


Uno de esos proyectos es el próximo festival internacional de magia, que este próximo año ya va por su novena edición, y que comenzaremos a preparar en breve con la intención de superar el listón que ya colocaron bastante alto las ediciones anteriores.

El proyecto del festival está en este enlace:
IX Festival Internacional de Magia Ciudad de Sevilla

Si eres cliente de Cajasol-Banca Cívica y crees que merece la pena respaldarlo, elígelo; también puedes hacerte eco de él en tu red social, de modo que todos tus amigos lo conozcan y puedan votarlo también.

Sevilla es una ciudad mágica, hagamos lo posible por mantener la cultura mágica de la ciudad.

Gracias, y mágicos saludos.

Rubricas: ,