Documental biográfico de Houdini en el aniversario de su muerte

La noche de Halloween tiene un significado especial para los magos pues se celebra también el aniversario de la muerte, en 1926, del más grande de los magos escapistas: Harry Houdini [wesp]. Mundialmente conocido por esa habilidad para desembarazarse de ataduras y cadenas, pocos conocen que en sus inicios era un excelente cartomago (se hacía llamar “King of cards”), que es creador de numerosos efectos de escenario (como La metamorfosis y La celda de tortura acuática), que en su última etapa se dedicó a desenmascarar a falsos mediums revelando los trucos que utilizaban en sus sesiones de espiritismo y que aún no están muy claras las causas de su muerte.

Houdini es todo un referente para cualquier mago por haber llevado su arte, hasta el límite de lo místico, gracias a su inteligencia, perseverancia y dones físicos, que en su conjunto hicieron de la magia que conocemos hoy, un arte que nunca nos va a dejar de asombrar. A modo de homenaje, os invitamos a ver este documental donde se describe la vida y hechos de este personaje histórico que asombro al mundo con sus espectaculares escapes y trucos mágicos:

El Gran Houdini (Canal Historia)

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Aniversario de la muerte de Harry Houdini

Hoy, como cada 31 de octubre, el mundo de la magia rinde un tributo a Harry Houdini [wesp] [wing], coincidiendo con el aniversario de la fecha de su muerte, en 1926.

Considerado el más importante ilusionista y escapista de todos los tiempos, inició su consagración en 1899 y ya a finales de 1907 logró mejores contratos y grandes elogios de la prensa y el público. Viajó a conquistar Europa, películas y demostraciones en plena calle, con lo que logró fama. La anécdota mas colorida de su paso por Reino Unido fue la que vivió al recibir una apuesta de las autoridades de Scotland Yard, para escapar de sus celdas.
Con el éxito en Europa, para mediados de 1905, Houdini volvió a Estados Unidos. Sin embargo, la muerte de su madre y un oscuro transcurrir de su vida mágica, lo volcaron al espiritismo y a la búsqueda de la comunicación con el más allá.

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“My two sweethearts”. Harry Houdini (1874-1926) con su madre Cecilia
Steiner Weiss y su esposa Beatrice (1876-1943), en una fotografía de 1907.

Durante una gira por Canadá, años después, en una conferencia en una universidad, le presentaron a un joven estudiante deportista, quien no creía en la fortaleza de los abdominales de Harry y le apostó que no resistiría un fuerte golpe. Sin dejarlo pensar ni preparar, le tiró un puñetazo directo al estómago a Harry, quien al recibirlo cayó enroscado, pero su orgullo, lo hizo pararse y decir: “no pasó nada”. Le pidieron que lo revisara un médico, pero, esa noche era la última función y el artista, no quiso, por lo que se presentó ante el público, a pesar del dolor. Al término de la función, viajó en tren a Detroit, Michigan, donde había prometido asistir con un doctor. Era la noche del 24 de octubre de 1926, cuando le fue diagnosticada una peritonitis y tuvo que ser operado de inmediato.
Falleció una semana después, “La noche de brujas” del 31 de octubre de ese año. Su inquietud por lo oculto, le hizo prometer a su esposa, Wilhelmina Beatrice Rahner Houdini, conocida como Bess, que volvería del más allá, para completar su escape más importante. Empero, cumplido el plazo prometido a su amada, con tristeza su compañera apagó una vela que mantenía encendida, como símbolo del final. Sus restos descansan en el Cementerio Judío de Machpelah, en Queens (New York).

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17 mayo, ‘Alucine’

Espectáculo de magia creado por magos de aquí: Manu Suá, Javi Nemo, Héctor, Ismael Montoro y Chango (Javi Benítez), cada uno de ellos representó con su magia a un tipo de cine, desde los clásicos hasta el más reciente cine de animación.

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¡Merlini aguantó la respiración más de 21 minutos!

El pasado domingo en Bahréin, como uno de los eventos previos a la celebración de la carrera de fórmula 1 en el circuito de Sakhir, David Merlini batió el récord Guiness de inmersión bajo el agua sin respirar al mantenerse sumergido en un tanque de agua transparente durante 21 minutos y 12 segundos. Esta prueba de resistencia, denominada apnea deportiva, suele ser practicada por ilusionistas ya sea como una demostración del control mental que tienen sobre su propio cuerpo (David Blaine en ‘Drowned Alive’), o como una dificultad añadida en un efecto de escapismo (Harry Houdini en ‘The Chinesse Water Torture Cell’ o Jonathan Goodwin en ‘Wet and deadly’).

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Merlini, en el tanque de agua en medio del circuito de Sakhir.

David Merlini [w] es un gran escapista húngaro que obtuvo el galardón de Mejor Artista del Escapismo en los World Magic Awards 2007, y era el poseedor del anterior récord desde 2008, con una marca de 20 minutos y 39 segundos cuyo resumen puedes ver aquí:
David Merlini World Record 20′ 39″.
En el video se ve que Merlini parece perder la conciencia pasado el minuto 20, por lo que los asistentes rompieron el tanque de cristal para sacarlo de allí rápidamente. David consiguió el récord, y aunque finalmente no se desmayó, sí sufrió varios cortes en el brazo y en la rodilla.

En ambas ocasiones las pruebas se hicieron respirando previamente aire libre (la aclaración es necesaria porque otros, como David Blaine, llegaron a aguantar 17 minutos pero se prepararon haciendo antes inhalaciones de oxígeno puro). Según cuenta Merlini, su técnica consiste en hacer disminuir los latidos de su corazón hasta un ritmo lentísimo mediante una profunda concentración, y deberá ser así porque en estos casos es evidente que no hay ningún tipo de truco.

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‘El escapista’ Jonathan Goodwin en Discovery Channel

A partir de este fin de semana, todos los viernes a las 23:10 h. puedes ver en Discovery Channel cómo Jonathan Goodwin se mete en problemas intentando salir de situaciones límite en ‘El escapista’.

Jonathan Goodwin es un artista del escapismo. En sus nuevos desafíos pondrá a prueba sus habilidades en diferentes áreas, siempre intentando escapar de diferentes situaciones peligrosas. Parece divertido, pero teniendo en cuenta de que no se trata de trucos de magia y que pueden costarle la vida si las cosas le salen mal, la emoción está asegurada.

Puedes ver un par de promos más pinchando aquí y aquí.

Cuando se presentó el programa en Estados Unidos (allí se llama ‘One way out’) le hicieron una entrevista en televisión, al término de la cual hizo una demostración con una cutre-versión de la célebre cámara de tortura china (Chinese water torture cell) que popularizó el mismísimo Harry Houdini. Aunque la presentación en cuanto a aparatos no es tan espectacular, sí gana en efectismo el que en todo momento se esté viendo a Jonathan boca abajo, con la cabeza sumergida en agua, haciendo maniobras para liberarse de la camisa de fuerza. Puedes ver lo que ocurrió pinchando sobre el siguiente enlace:

Jonathan Goodwin Attempts an Escape Trick – PART 2

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