Cómo hacerse invisible

Según habrás podido leer en los diarios o ver en los telediarios de esta semana, John Howell, físico estadounidense que trabaja para la Universidad de Rochester, ha descubierto una manera de hacerse invisible, tal y como lo demuestra en un video en el que ha utilizado efectos ópticos caseros como demostración de algunas ideas y dispositivos en los que está trabajando: sistemas de «camuflaje» o «capas de invisibilidad».

Lo bueno es el efecto, totalmente sorprendente; también que las capas en cuestión están fabricadas con materiales baratos que se pueden encontrar en cualquier tienda; lo malo: que solo funcionan cuando se mira en una dirección muy precisa (de frente).

En total hay tres dispositivos para cada uno de los «trucos»: uno construido con plexiglás y agua, otro con lentes y otro con espejos, como los que usan los magos. Todo por poco más de 100 euros.

El vídeo lo puedes ver en la web del diario EL PAÍS:
Cómo hacerse invisible [EL PAÍS, 11/06/2013]

De nuevo la óptica utilizada de forma creativa da un resultado de lo más mágico.

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En Navidad, nevará “mágica” y diariamente en el centro de Sevilla

El martes pasado fue inaugurado el “mapping”, o espectáculo de luz y sonido que, con motivo de las fiestas navideñas y hasta el 5 de enero, se proyecta sobre la fachada del Ayuntamiento de la Plaza de San Francisco.
Si el año pasado el espectáculo hacía un recorrido pro la historia y el legado artístico de la ciudad, en esta edición la temática versará sobre el talento y la innovación de Sevilla, la consideración de ésta como la puerta a un futuro próspero y ejemplar y por último alusiones a la Navidad en la que los niños y los simbolos de estas fiestas serán protagonistas. Una de esas novedades será la instalación de unos cañones que harán que nieve sobre la Plaza de San Francisco durante la proyección.

Los horarios de las proyecciones son:
- de lunes a jueves a las 19:00, 20:00 y 21:00 horas
- de viernes a domingo a las 19:00, 20:00, 21:00 y 22:00 horas

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Experimento: agua + ondas de sonido a 24 Hz = ¡magia!

En este curioso vídeo que Brusspup ha colgado en YouTube puede ver el efecto producido por las cámaras de vídeo al grabar a una velocidad de cuadros determinada una escena perfectamente «sincronizada».

El asunto está en hacer pasar el agua por delante del altavoz a través de un tubito, generar entonces una onda de sonido de 24 hertzios que pueda impulsar un poco las gotas y a la vez configurar la cámara de vídeo para que grabe a 24 fotogramas por segundo. ¿El resultado? El agua parece «mágicamente» detenerse en el aire, al estar perfectamente sincronizada con la captura de imágenes.

Al modificar las ondas y en vez de usar 24 usar 23 o 25 el agua parece moverse hacia adelante a hacia atrás (¡el efecto es buenísimo) El montaje es un poco como el efecto estroboscópico de toda la vida, que hace parecer estáticas las ruedas de coches y bicicletas mientras giran. También es el mismo efecto óptico que puede verse en helicópteros, hélices y otro tipo de escenas en las que las frecuencias de los objetos en movimiento sean un múltiplo exacto de los 24, 25 o 30 cuadros por segundo a los que esté grabando la cámara de vídeo.

[visto en Microsiervos]

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La realidad aumentada: más magia tecnológica

De nuevo en las charlas TED, el cybermago (como él mismo se define) Marco Tempest hizo gala de la utilización de últimas tecnologías mezcladas con magia para realizar presentaciones asombrosas. En este caso utilizó la realidad aumentada: fusión de imágenes del mundo real con imágenes generadas por computadora en tiempo real, para ilustrar una charla bastante instructiva sobre la magia, cómo la percibimos, cómo funciona y por qué resulta atrayente para la mayoría de la gente.

Para los interesados en el equipo tecnológico utilizado, aquí hay un vídeo del “cómo se hizo” donde el propio Marco y su equipo explican cómo es esto de realizar magia en un entorno virtual en tiempo real.

[visto en Portal de Magia]

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Presentaciones mágicas con el nuevo iPad

Ya estamos acostumbrados a que magos como Marco Tempest o Simon Pierro utilicen las nuevas tecnologías, pero es ahora cuando Apple parece haberse dado cuenta de que puede hacer aún más mágico su nuevo iPad si deja la presentación de la tableta en manos de un par de magos. Así ocurrió en Estocolmo, donde los encargados de presentar la nueva versión del dispositivo fueron Charlie Caper y Erik Rosales.


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Decodificando el pensamiento: el mentalismo científico

Javier Mínguez, del Instituto de Investigación en Ingeniería de Aragón, es uno de los investigadores punteros en materia de interfaz cerebro-computador. Su trabajo consiste en traducir las señales del cerebro en impulsos reales que faciliten la vida a personas que han perdido la movilidad. “Se trata de personas que pierden el control sobre los músculos de su cuerpo y en algunos casos solo les queda el pensamiento”, asegura.

“Lo básico es un dispositivo que lea la actividad cerebral”, explica Mínguez. Lo más eficaz es el tradicional electroencefalograma (EGG) que registra la actividad eléctrica del cerebro de manera casi inmediata. Una vez registrada la señal “se utilizan unas potentes herramientas que decodifican algunos tipos de pensamientos”.

Pero ¿cómo consiguen los científicos desentrañar nuestro pensamiento? Existen varios tipos de señales que emite nuestro cerebro y que saben reconocer. Los potenciales evocados, por ejemplo, saltan en el registro cuando se produce determinada actividad. Una señal muy conocida es P300. Simplificando mucho, podemos decir que esta señal salta cuando reconocemos una “diana”.

“Si te digo que pienses en una carta”, explica Mínguez, “y te las voy enseñando, cuando sale tu carta se dispara la P300″. Y queda constancia en el encefalograma. Los sistemas que escriben con el pensamiento, por ejemplo, funcionan con un sistema similar. Van pasando letras por la pantalla y el software detecta el potencial P300 que se desata cuando el sujeto reconoce la letra en la que está pensando.

“Veremos en un futuro prótesis controladas por el pensamiento”, [...]

Mínguez y su equipo han desarrollado varias sillas de ruedas y un brazo robótico que se mueven por el pensamiento. El método consiste en interpretar las señales características que “emite” el cerebro ante determinados estímulos. Si el sujeto piensa en moverse hacia la derecha, por ejemplo, el electroencefalograma y el software detectan la señal y dirigen la silla en la dirección elegida. Y esto es solo el principio de una gran revolución.

¿Mover cosas con la mente?… ¡eso es telequinesia!

[visto en lainformacion.com]

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Traducir textos como por arte de magia

Un software llamado Word Lens, de la empresa Quest Visual, es capaz de hacer traducciones instantáneas de inglés a español y viceversa, sobre imágenes del mundo real. La técnica es, al menos sobre el papel, bastante simple: a partir de un sistema de reconocimiento de textos (OCR) se identifican las letras en las imágenes de la cámara fotográfica y se «extraen», pasándolas rápidamente por el traductor. La magia consiste en hacerlo suficientemente rápido y en adaptar la respuesta con una tipografía similar en el mismo espacio y perspectiva que ocupaba el texto original (eliminándolo convenientemente antes, borrando las letras originales).

Como esto funciona incluso en imágenes con un poco de movimiento es imposible no asombrarse la primera vez que se ve. El software se puede descargar en versión demo de forma gratuita, para hacerse una idea de cómo funciona; luego los diccionarios cuestan 8€ cada uno (por desgracia las traducciones que hace no son gran cosa todavía, pero probablemente las mejorarán).

[visto en microsiervos]

Y es que, como dijera Arthur C. Clarke, escritor británico de divulgación científica y ciencia-ficción:
“Cualquier tecnología suficientemente avanzada es indistinguible de la magia.”

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Leer la mente ya no es ciencia-ficción

Según IBM, dentro de 5 años seremos capaces, con sólo pensarlo, de encender y apagar las luces, controlar el televisor de realizar una llamada y hasta de saber qué está pensando otra persona. Estas predicciones forman parte de la edición 2011 de la ‘Iniciativa IBM 5 en 5′ (IBM 5 in 5 initiative), en la cual cada año los investigadores de IBM predicen cinco innovaciones tecnológicas que se desarrollarán en los próximos cinco años y que ayudarán a transformar los aspectos de la vida moderna.

Las cinco predicciones de este año (2011) fueron:

[1] Serás capaz de alimentar tu casa con la energía que tú mismo generes.
[2] Nunca más necesitarás una contraseña.
[3] Leer la mente ya no es ciencia-ficción.
[4] La brecha digital dejará de existir.
[5] El correo basura se convertirá en correo prioritario.

Todas las ideas plantean grandes desafíos, aunque sin dudas la más ambiciosa es la lectura de la mente. Y si bien gran parte del cerebro sigue siendo un misterio, los científicos de IBM alegan haber avanzado lo suficiente en su comprensión como para lograr darle un uso práctico y hacer realidad lo que durante siglos fue algo que sólo se veía en publicaciones de ciencia ficción y en shows de magia.

“Desde Houdini hasta Skywalker leer la mente ha sido básicamente el principal deseo de los aficionados a la ciencia-ficción durante décadas, pero sus deseos podrían ser realidad pronto.

En los próximos cinco años empezaremos a ver las primeras aplicaciones de esta tecnología más allá de los juegos de ordenador. Los médicos podrán utilizar esta tecnología para comparar patrones cerebrales, y posiblemente incluso utilizarla en ejercicios de rehabilitación y como ayuda para comprender desórdes cerebrales, como el autismo.

Científicos de IBM están desarrollando la forma de comunicar tu cerebro con tus dispositivos electrónicos -como un ordenador o un teléfono móvil-, de modo que sólo necesites pensar en llamar a alguien para que se realice la llamada. Y quizá, algunos años más en el futuro, si quieres escribir algo no necesites decir ninguna palabra o pulsar ninguna tecla, sino que baste con que hagas lo que dice el famoso eslogan de IBM: ‘Just think’ (sólo piensa).”

Mientras tanto, los mentalistas, aquellos magos que tienen a la lectura de la mente entre sus más fuertes e impactantes efectos, posiblemente pasen a tener nueva competencia en su campo: la ciencia. Aunque también se sabe que más que competidores, los magos y la ciencia suelen relacionarse muy bien.

¿Tendrán los mentalistas las horas contadas? Por suerte es casi imposible; el espectro del Mentalismo es por demás amplio. Aunque el tiempo dirá hacia donde muta esta gran especialidad de la Magia y el Ilusionismo.

Más información:

[visto en Portal de Magia]

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Nuevo iPad y nuevo video de Simon Pierro usándolo mágicamente

Como ya dijera el escritor de ciencia-ficción Arthur C. Clarke:
“Cualquier tecnología suficientemente avanzada es indistinguible de la magia”.

Y es que el mago alemán Simon Pierro se va a especializar en el uso mágico de los productos de Apple. En su día ya pusimos aquí un vídeo suyo utilizando un iPad para hacer algunos efectos, y ante la reciente presentación de un nuevo iPad por parte de la compañía de la manzana, ha tardado poco en preparar otro vídeo con nuevos efectos que van a servir de publicidad tanto para la marca como para el mago. Aquí os lo dejamos, un buen ejemplo de lo que el propio mago denomina ‘magia digital’:

Ya sobre el dispositivo en sí, tienes una lista con las mejoras que incluye este nuevo iPad sobre su predecesor, el iPad 2, en la web de microsiervos, concretamente en esta entrada.

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Un mago británico, primer hacker de la historia

La revista New Scientist ha nombrado al mago británico Nevil Maskelyne [wing] el primer “hacker” de la historia. Según informa este medio, Maskelyne instaló en 1903 un transmisor de código morse en un local de su padre cercano a un teatro londinense que dirigía el físico John Ambroise Fleming.

El objetivo de Fleming era enviar un mensaje telegráfico de larga distancia entre Londres y Cornwall a Marconi, inventor del telégrafo sin hilos. Pero sus planes se vieron alterados por el mago, ya que mientras se estaba preparando la demostración, el telégrafo empezó a enviar un mensaje que contenía un poema en el que se acusaba al investigador italiano de engañar al público asistente a la prueba, Marconi no comentó las carencias de seguridad de este nuevo invento.

Maskelyne llevaba ya un tiempo espiando los mensajes que enviaba el científico italiano a través del telégrafo inalámbrico, el mago había construido un repetidor de señal de 50 metros de alto cerca del punto de transmisiones de Marconi, desde el que podía interceptar sus telegramas.

[fuente: MuyComputerPRO]

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